Westermo aiuta ABB Force Measurement

L´implementazione del dispositivo Redfox Industrial ha ridotto il numero richiesto di prodotti di comunicazione dati da 6 a 1, semplificando il sistema e abbassandone i costi

Pubblicato il 30 agosto 2011

ABB FM è un fornitore di sistemi di controllo per laminatoi; il sistema Stressometer dell´azienda, composto da vari strumenti di misura e controllo, ottimizza il processo in modo da produrre prodotti laminati della massima qualità.

In una precedente versione del sistema Stressometer, la rete di controllo del laminatoio comprendeva anche fino a 6 differenti dispositivi di rete, che includevano switch, router, convertitori e firewall forniti da produttori diversi. Ciò poteva tradursi in problemi di compatibilità e in una mancanza di funzioni di rete critiche, come VPN sicure e la separazione delle reti.

Vi era inoltre difficoltà nell´installazione e manutenzione di queste reti complesse. Il maggiore numero di prodotti da configurare significava che era necessario più tempo per l´installazione ed era richiesto un livello più elevato di conoscenze di rete. La necessità di usare più prodotti implicava inoltre l’esigenza di un armadio di controllo congestionato, da raffreddare. Ciò portava a maggiori esigenze di manutenzione, a causa dell´usura dei ventilatori.

La soluzione di rete per lo Stressometer si basa ora su un singolo switch layer 3 a 18 porte RedFox Industrial con sistema operativo WeOS di Westermo. Il sistema operativo WeOS è stato sviluppato da Westermo per fornire funzioni layer 2 e layer 3; ciò significa che l´apparato RedFox Industrial può essere usato sia come switch, sia come router. Il sistema operativo WeOS può anche gestire aspetti di rete complessi, inclusa la sicurezza avanzata.

Per esempio, ogni porta può essere configurata con singole regole di firewall ed è fornito supporto per tunnel VPN criptati; ciò significa che potete collegarvi con sicurezza su Internet. Queste nuove funzioni fornite dal Redfox Industrial permettono al sistema Stressometer di gestire più reti di comunicazione dati all´interno del laminatoio usando un singolo apparato di rete.

“Abbiamo iniziato a consegnare nel 2010 quest´ultima versione del sistema Stressometer che incorpora il dispositivo RedFox Industrial e non abbiamo avuto alcun problema con le comunicazioni dati” afferma Christer Gustafsson, Data Communications Manager presso ABB FM. “Quando abbiamo eseguito l´upgrade del sistema volevamo una soluzione di rete più unificata. Il dispositivo Westermo ci aiuta a ottenere questo risultato evitando problemi di compatibilità fra i prodotti di fornitori differenti. È ora più facile per noi installare e mantenere il sistema e ci costa meno fornirlo”.

Il sistema operativo WeOS del RedFox Industrial permette di suddividere la rete di comunicazione in 3 VLAN Virtuali. Una VLAN protetta, che usa un tunnel VPN criptato non accessibile al cliente, connette tutti gli strumenti di misura e controllo. Una seconda VLAN si connette al computer di controllo del laminatoio e la terza si collega alla rete d´ufficio del laminatoio. Ciò fornisce una connessione a Internet e permette di monitorizzare con sicurezza il sistema dall´esterno della rete industriale.

La soluzione di rete per il sistema Stressometer è fornita preconfigurata e l´installazione richiede semplicemente il collegamento di qualche cavo. Dopo l´installazione, è virtualmente libera da manutenzione. Se il sistema Stressometer richiede aggiornamenti o assistenza, ABB FM può accedere semplicemente alla parte protetta della rete attraverso Internet tramite il tunnel VPN criptato.

Benché sia preconfigurato, il sistema resta molto flessibile. Se è necessario inserire o spostare apparecchiature, è possibile applicare le regole Network Address Translation (NAT) senza influenzare la configurazione originale.
I sistemi Stressometer ABB sono installati in ambienti industriali severi. Lo switch RedFox Industrial di Westermo può funzionare in ambienti con elevati livelli d’interferenza elettromagnetica e a temperature estreme fra -40 e +70°C.

Westermo Teleindustri AB: www.westermo.com
Piero Bersanini: www.pierobersanini.com



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